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Los mayores productores de café en la guerra se encuentran en las Américas. Brasil produjo alrededor de 2 millones de toneladas de café. El café se originó en Etiopía y luego se extendió a la vecina Península Arábiga convirtiéndose en todo un éxito en todo el mundo islámico. Fue a través de la diplomacia y el comercio que el café se extendió en Europa, pero cómo llegó el café a América tiene diferentes historias. Entre estas historias se encuentra la de Gabriel de Clieu que se hizo conocida por su «impacto» y las dificultades que experimentó para llevar el café al otro lado del Atlántico.

Gabriel Mathieu de Clieu fue el responsable de la introducción del café en el Caribe o, para algunos, en todo el Nuevo Mundo. Su fecha de nacimiento es disputada. Unos dicen que nació en 1686 y otros en 1688 en el Anglequeville-sur-Saane ,Normandía, Francia. Se convirtió en un oficial naval y se estacionó en Martinica.

Durante 1720, Clieu vio la fortuna del café. Los europeos estaban enloquecidos por el café porque para ellos era un artículo de lujo. Los otomanos y los árabes tenían el monopolio del suministro y el comercio. En Francia, fue durante el reinado del rey Luis XIV cuando llegó el café. Los holandeses le habían enviado a Louis XIV un precioso regalo: una planta de café, el rey, sin embargo, no mostró demasiado interés por el café. Cuando el embajador otomano, Suleiman Aga, vino a Versalles para darle cortesía al rey, trajo café con él, pero el Rey mostró poca atención a los granos de cafeína. Y así, cuando el rey Luis XIV recibió los brotes de los holandeses, los envió al invernadero real en París, en el Jardin des Plantes. Fue el único árbol de café encontrado en Francia y robar del invernadero real era un crimen grave castigado con la muerte.

Sin embargo, de Clieu quería obtener un brote del árbol, sacarlo de contrabando de Francia y plantarlo en Martinica. En 1720, hizo su primer intento pero falló incluso antes de comenzar. Luego tuvo otra oportunidad en 1723. Esta vez tendría éxito. Sedujo a una dama que conocía a alguien en el invernadero real. Más tarde, persuadió a la dama para que le pidiera a un doctor que le cortara el café, el Dr. M. de Chirac era un doctor que prestaba servicios en el Jardín des Plantes. Se le permitió el acceso al invernadero debido a su profesión. Como médico, estuvo a cargo de estudiar las plantas dentro del invernadero con fines medicinales, luego, la amiga de De Clieu le pidió al Dr. de Chirac que robara algunos recortes del árbol de café. El Dr. de Chirac tuvo éxito y se lo dio a la mujer que luego se lo dio a Clieu, éste, a su vez, lo colocó en una caja de vidrio y rápidamente tomó un barco de regreso a Martinica.

Si el robo de un recorte fue lo suficientemente duro, el transporte de la planta a través del Atlántico fue aún más aventurero. En su camino de regreso a Martinica, se enfrentó a muchos problemas. El primer problema involucraba a un pasajero. De Clieu siempre mantuvo la caja de vidrio cerca de él. Lo tenía en sus habitaciones, pero lo sacó durante el día por algún tiempo para exponerlo al sol. En el proceso, sin embargo, llamó la atención de un curioso pasajero holandés. Una noche, durante el sueño de Clieu, el holandés se colaba en la habitación y tomaba un sorbo de café. Cuando de Clieu descubrió lo sucedido, los holandeses ya desembarcaron en Madeira.

Pero un pasajero curioso y celoso era el menor de los problemas de Clieu. Después del incidente del holandés, la nave de Clieu se enfrentó a un ataque de los piratas Corsarios que merodeaban. Si los Corsarios lograban abordar la nave, de Clieu podría perder su planta de café, o peor, su vida, pero el capitán de su nave era lo suficientemente valiente y hábil para despistar a los piratas. Sin embargo, debido a las maniobras necesarias para evadir la captura, la caja de vidrio del café se dañó, aunque de Clieu tenía recursos, le pidió al carpintero del barco que reparara la caja rota.

Después del ataque pirata, en el medio del Atlántico, la nave de Clieu fue realmente desafortunada, en medio de la nada, el barco se vio enfrentado a un violento huracán. Una vez más, el barco sobrevivió, pero la carga de De Clieu no. La caja fue dañada de nuevo y se llenó con el agua de mar, a Clieu le preocupaba que la planta pudiera morir.

El barco, sin embargo, pierde su más preciado tesoro a causa de la violenta tormenta: agua dulce. Durante la tormenta, gran parte del suministro de agua dulce se perdió en el mar o se contaminó con el agua salada. El barco se enfrentó a la escasez de agua y tuvo que racionar el suministro entre los pasajeros y la tripulación a bordo. De Clieu apreciaba su brote café como su vida y aunque tenía poca agua fresca como ración, la utilizó en su brote para que no muriera.

Incluso con tantos obstáculos, de Clieu llegó a Martinica, se sintió optimista y aliviado. En una plantación en Precheur, plantó su pedacito de árbol de café y esperó a que madurara. En el camino, tenía esclavos leales y dignos de confianza para proteger su tesoro. La paciencia de De Clieu dio sus frutos, el árbol de café maduró y se convirtió en una fuente de las semillas de aún más árboles de café. Casi una década después, en 1730, Martinica comenzó a exportar café a Francia, además, de Clieu compartió parte de su árbol de café con sus amigos. A su vez, sus amigos lo trajeron a Jamaica, Santo Domingo y Guadalupe, donde las plantaciones de café también se elevaron. Incluso se dijo que un brote del árbol de Clieu llegó a Brasil y se convirtió en el antepasado de muchos cafetos allí. Pero esto fue disputado y considerado una leyenda solamente. El rey Luis XIV ya estaba muerto y el rey Luis XV, un entusiasta del café, convocó a Clieu, por sus obras para el desarrollo de la industria del café en el Caribe fue galardonado. Su acto de robar en el invernadero real fue, por supuesto, descuidado.

Aunque la autenticidad de la historia es una pregunta, tal vez la historia proporcionó una buena lección moral. La paciencia y determinación de de Clieu es ejemplar. Para perseguir sus sueños, incluso con su vida y seguridad en juego, siguió cuidando su pequeño brote de café. Y cuando lo plantó, floreció y dejó al descubierto una gran cantidad de fruta para Clieu. Pero no solo para el Clieu que floreció el árbol, también trajo el auge del café en la región.

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